Crudos

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Por: Miguel A. Jaimes N.

El West Texas Intermediate (WTI) es utilizado para medir el crudo estadounidense. En los Emiratos Árabes Unidos, concretamente en Dubái, se usa como referencia para la producción del crudo de la región Asia-Pacífico. Mientras, el Tapis de Malasia y el Minas de Indonesia es usado como referencia para el crudo ligero del Lejano Oriente, conformado por los países de Corea del Norte, Corea del Sur, China, Japón. Taiwán y Vietnam.

Los tipos de crudo, según los países productores son conocidos en el mundo por las siguientes signaturas, tipos y características: Arabia Ligero de Arabia Saudita, Bonny Ligero de Nigeria, Fateh de Dubái, Istmo de México (no-OPEP), Minas de Indonesia, (este país pidió de nuevo su reincorporación a la OPEP después de nueve años de ausencia, su solicitud será discutida en la reunión de diciembre 2015). El Saharan Blend de Argelia, el Merey y el Tía Juana Light de Venezuela. Siendo la cesta OPEP más pesada que los crudos Brent y WTI.

Por otra parte, es estrategia de la OPEP, a partir de su II cumbre realizada en Caracas en el año 2000, el intentar conservar los precios de su cesta entre unos límites superiores de venta, manteniéndose bajo la fórmula de subir o bajar su producción. Relacionándolo con su gravedad, el American Petroleum Institute (API) clasifica el petróleo en “liviano”, “mediano”, “pesado” y “extra pesado”, bajo los siguientes parámetros:

• Crudo liviano o ligero: tiene gravedades mayores a 31,1° API.
• Crudo mediano o medio: tiene gravedades entre 22,3 y 31,1° API.
• Crudo pesado: tiene gravedades entre 10º y 22,3° API.
• Crudo extra pesado: gravedades menores a 10° API.

El petróleo es extraído mediante perforación de un pozo sobre un yacimiento. Si la presión de los fluidos es suficiente, forzará la salida natural. Estando conectado mediante una red de oleoductos irá hacia su tratamiento primario, donde se someterá a un tratamiento de deshidratación y estabilización eliminando sus compuestos volátiles. Luego será transportado a refinerías o plantas de mejoramiento. Durante la vida del yacimiento, la presión descenderá y serán necesarias la utilización de otras técnicas para su extracción. Dichas técnicas incluyen la extracción mediante bombas y la inyección de agua o gas. A partir de este proceso, sus químicos son separados por destilación mediante un proceso de refinamiento, el craqueo. Extrayendo sus diferentes productos como propano, butano, gasolina, queroseno, gasóleo, aceites lubricantes, asfaltos, carbón de coque. Todos de baja solubilidad y obtenidos en el orden indicado de las torres de fraccionamiento, de arriba abajo.

Esta es una de las causas de su precio, sin descuidar lo más importante como son las razones políticas de inestabilidad en determinadas regiones. Tal es el caso del Golfo Pérsico (paralelos 20° 40°) o Golfo Arábigo como le gusta a la dinastía saudí que se les nombre.

Sus costos también los arrastran la industria manufacturera y del transporte, así como los aspectos políticos mundiales, entre ellos la guerra y la muy conocida Pentagonización: gobierno de los generales cuatro estrellas estadounidenses (El Pentágono). La Pentagonización es el principal responsable de las grandes variaciones del precio petrolero en los diversos gobiernos locales, lo cual provoca fuertes impactos en la economía planetaria.

El petróleo es una mezcla de productos el cual para ser utilizados en las diferentes industrias y motores de combustión debe sufrir una serie de tratamientos. Muy a menudo la calidad y características de un petróleo crudo dependen en gran medida de su origen, color, viscosidad y contenido. Por ello, el crudo a pie de pozo no puede ser utilizado si no es transformado. Y por lo mismo es indispensable la utilización de pasos disímiles, procesos e innovaciones para la producción del mayor número de beneficios de una valiosa cuantía operativa.

Cuando el petróleo brota del subsuelo, su estado es denominado natural. Inmediatamente es intervenido para separar las mezclas que tendrán sus usos específicos. A partir de ese momento este proceso es conocido como destilación fraccionada. Llega a 400 grados Celsius, introducido en la parte baja de la llamada torre, trasladando las sustancias evaporadas a la cámara superior en estado frío, condensando las fracciones más pesadas propias de aceites lubricantes.

En este proceso se extraen los gases: metano, etano y licuados: propano y butano, nafta, ligroína o éter de petróleo, gasolina, queroseno, gasóleo: ligero y pesado, fuelóleo, aceites lubricantes, asfalto y alquitrán.

Pequiven (Industria Petroquímica Venezolana) aprovecha del petróleo sus productos derivados: combustibles, plásticos, derivados del etileno, pesticidas, herbicidas, fertilizantes o fibras sintéticas.

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